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Estados Unidos encausa a líder de pandilla haitiana por secuestros

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WASHINGTON.- Fiscales federales en Estados Unidos presentaron cargos contra el líder de una pandilla haitiana notoriamente violenta en relación al secuestro de 16 estadounidenses el año pasado, informó el martes el Departamento de Justicia.

Germine Joly, de 29 años, que también es conocido como “Yonyon”, está acusado de dirigir la pandilla 400 Mawozo y es la primera persona acusada por fiscales del Departamento de Justicia por haber participado en el secuestro de los misioneros cristianos. La semana pasada fue extraditado a Estados Unidos y se enfrenta a otros cargos en un caso de tráfico de armas de fuego, informaron los fiscales.

La imputación señala que Germine estaba en una prisión haitiana durante los secuestros, pero no obstante logró dirigir las operaciones de su pandilla, incluida la negociación de rescate para la liberación de los secuestrados. Uno de los objetivos expresados del secuestro era que el gobierno haitiano liberara a Germine de prisión, según los fiscales.

Un total de 17 personas de un grupo misionero, 12 adultos y cinco menores, fueron secuestrados el 16 de octubre, poco después de visitar un orfanato en Ganthier, en el área Croix-des-Bouquets, indicó el grupo. El grupo estaba compuesto por 16 estadounidenses y un canadiense.

Doce de los misioneros secuestrados escaparon durante una atrevida maniobra nocturna, eludiendo a sus secuestradores y caminando por kilómetros (millas) por un terreno complicado bajo la luz de la luna. El grupo siguió las estrellas para llegar a un lugar seguro después de un calvario de dos meses secuestrados, según empleados de los Ministerios de Ayuda Cristiana, la agencia con sede en Ohio para la que trabajaban los misioneros.

En un principio, los secuestradores de la pandilla 400 Mawozo pidieron millones de dólares en rescate. Previamente, cinco secuestrados habían sido liberados. Todavía se desconoce si se pagó algún rescate. Los 12 secuestrados que escaparon fueron llevados a Florida en un vuelo de la Guardia Costera de Estados Unidos y después se reunieron con los cinco secuestrados liberados previamente.

Germine tiene programado comparecer por primera vez ante la corte el miércoles. De momento no está claro si tiene un abogado que comente en su nombre.

“Este caso demuestra que el Departamento de Justicia será implacable en nuestros esfuerzos por rastrear a cualquiera que secuestre a un ciudadano de Estados Unidos en el extranjero”, dijo el secretario de Justicia, Merrick Garland, en un comunicado. “Utilizaremos todas nuestras facultades policiales para que rinda cuentas cualquiera que sea responsable de socavar la seguridad de los estadounidenses en cualquier lugar del mundo”.